GLOBALE UITDAGINGS IN VERKIESINGSBESTUUR

Deur Ezra Mendel en Shaun Kinnes, interns by die FW De Klerk Stigting, op 29/04/2024

 

Hierdie is die tweede artikel in die FW De Klerk Stigting se Verkiesingsreeks. Dit gee ‘n oorsig oor wat verkiesingsbestuur behels, asook die verskillende hindernisse wat dit wêreldwyd moet oorkom. Die Stigting sal ook oplossings vir hierdie hindernisse ondersoek wat verkiesingsbestuur sal verbeter en grondwetlike integriteit sal verseker.

 

Wat is Verkiesingsbestuur?

Verkiesings in baie scenario’s is die uiteindelike toets van demokrasie. Dit is veelvlakkige prosesse met uiteenlopende implikasies plaaslik sowel as wêreldwyd. Die 2023/2024 verkiesingsiklus identifiseer verkiesings in meer as 60 lande wat regoor die wêreld gehou word. In lande wat byna die helfte van die wêreld se bevolking verteenwoordig. Met state soos Indië (die grootste bevolking), die Verenigde State van Amerika (die grootste ekonomie) en Suid-Afrika (‘n Afrika-streekmag) wat in 2024 na die stembusse gaan, sal verkiesingsuitslae in hierdie lande nagevolge hê vir beide die interne sowel as eksterne politieke dinamika.

Die Grondwet waarborg elke burger die reg op vrye, regverdige en gereelde verkiesings (artikel 19(2)). Verkiesingsbestuur verseker regverdige verkiesings, bevorder demokrasie en stabiliteit deur burgerlike vertroue, wat vreedsame politieke oorgang moontlik maak. Verkiesings het egter ook ‘n geskiedenis veral waar dit verkeerd uitgevoer was. Dit het onstabiliteit en interne onrus veroorsaak. Kwessies soos disinformasie, verkiesingsgeweld, sowel as ‘n gebrek aan toegang tot stemlokale en identifikasie is alles belangrike faktore wat as hindernisse vir effektiewe verkiesingsbestuur kan dien. Die Stigting ondersoek elkeen van hierdie kwessies hiernaas en stel maniere voor om dit te verbeter.

 

1. Kwaliteit inligting-navigeer globale uitdagings rondom verkiesingsbestuur:

Die evolusie van Kunsmatige Intelligensie (“KI”) het die verspreiding van valse inligting en verkeerde inligting relatief maklik gemaak: Byvoorbeeld, in die Rusland–Oekraïne oorlog, is KI gebruik (na bewering deur Rusland) om ‘n “diepvalse” video van President Zelensky te skep waarin hy erken dat hy die oorlog verloor het (“Diepvalsing of Deepfakes” is waar mense KI gebruik om video’s te skep van gebeure wat nooit gebeur het nie). Hierdie video is op ‘n Oekraïnse nuus webwerf geplaas.

Die internet en deur middel van sosiale media, skep die geleentheid dat sulke valse nuus wêreldwyd onmiddellik gedeel word.

Hierdie meganismes (KI en sosiale media) kan maklik deur partye gebruik word om die kiesers se mening te beïnvloed óf sekere verkiesingskandidate te diskrediteer. Die verspreiding van propaganda deur buitelandse akteurs en/of ander buite-spelers mag moontlik die bereiking van vrye en regverdige verkiesings grootliks in diskrediet bring. Propaganda kan ook gebruik word om die kiesers se mening te verander, vertroue in kandidate en beleid te ondermyn en die soewereiniteit van state te ondermyn, alles in ‘n poging om ‘n bepaaldde nasionale belange te beskerm.

Regerings soek maniere om hierdie kwessies te hanteer. Amerika oorweeg nou om platforms soos TikTok en Facebook te reguleer. In Pakistan se mees onlangse verkiesings het die tussentydse regering die internet afgeskakel, wat die integriteit van die verkiesings in twyfel getrek het.

 

Oplossings:

Die Grondwet waarborg elkeen se reg op vryheid van uitdrukking (wat uitdruklik die vryheid insluit om inligting of idees te ontvang of oor te dra insluit). Vryheid van uitdrukking is inderdaad die lewensbloed van ‘n demokrasie.

Alhoewel die internet vir veragtelike doeleindes gebruik kan word, is dit steeds ‘n belangrike (miskien die belangrikste) platform waardeur ons ons vryheid uitoefen om inligting te ontvang en te deel. Ons kan dus nie hierdie vryheid uitskakel in ‘n poging om die probleem van verkeerde inligting, verkeerde inligting, valse nuus en propaganda aan te pak nie. Ons moet eerder ‘n oplossing vind wat ons demokrasie sal beskerm, in teenstelling met om dit dood te maak.

Daar is maniere om disinformasie te hanteer: Suid-Afrika moet goeie mediageletterdheid by ons burgers aanmoedig, deur burgers op te voed oor hoe om krities om te gaan met inligting en die waarheid na te jaag. Deur dit te doen, behou kiesers agentskap en word hulle nie slagoffers van verkeerde inligting nie. Ons kan nie die belangrikheid vergeet wat joernaliste het om die waarheid en integriteit van die mediabedryf te handhaaf deur die waarheid bloot te lê en aanspreeklikheid te verseker nie. Nuus webwerwe kan ook aangemoedig word om inligting te verskaf om feite te kontroleer, miskien selfs in alle amptelike tale.

 

2. Verkiesingsgeweld:

Met Suid-Afrika op pad na die stembusse vanjaar, is daar ‘n vrees dat die verkiesings die brose toestand van ons demokrasie kan ontbloot. Die onrus in Julie 2021 het die nasie se oë oopgemaak vir die kwesbaarheid waarmee ons te kampe het. Die Suid-Afrikaanse president, Cyril Ramaphosa, het teen sulke onrus in die komende verkiesings gewaarsku en ‘n verklaring aan die nasie uitgereik waarin hy burgers gevra het om die uitslae van die verkiesingsproses te respekteer.

 

Oplossings:

Hoewel sulke vorme van geweld spontaan is, is daar maniere waarop dit gemitigeer kan word terwyl daar steeds vrye en regverdige verkiesings verseker word. Een manier waarop dit kan geskied is internasionale verkiesingswaarnemingsmissies wat die geldigheid van die verkiesingsresultaat bevestig, in plek te stel. Die Demokratiese Alliansie (DA) het sulke tegniese bystand versoek om die integriteit van die verkiesingsproses te verseker, terwyl dit ook die doeltreffendheid by stembusse regoor die land verbeter.

 

3. Identiteitsdokumente:

Toegang tot identiteitsdokumente is van kardinale belang vir burgers om hul politieke stemreg in verkiesings uit te oefen (artikel 19(3) van die Grondwet). Alhoewel geen burger van burgerskap ontneem mag word nie (artikel 20 van die Grondwet), ondervind Suid-Afrikaners probleme met die verkryging van geboortesertifikate (en later identiteitsdokumente (ID) soos hierdie kinders 16 word), of om aansoek te doen vir ID’s by die Departement Van Binnelandse sake (“Binnelandse sake”). Dit is te wyte aan deurlopende agterstande en die “stelsel wat nie operasioneel is nie” wat die agterstalligheid net vergerger. Teen die einde van 2023 is berig dat ongeveer 800 000 Suid-Afrikaanse ID’s geblokkeer is (as gevolg van vermeende identiteitsdiefstal). Die Suid-Afrikaanse Hooggeregshof het dit ongrondwetlik verklaar en beopdrag dat Binnelandse sake hierdie ID’s moet ontblok. Hoewel dit ‘n kwessie regoor die wêreld is, sien ons, net soos in Suid-Afrika, dat die regbank toenemend ‘n belangrike rol speel in die beskerming van mense se stemreg. Daarom is die onafhanklikheid van die regbank noodsaaklik.

Sonder ‘n geldige ID kan die jeug (wanneer hulle 18 word) nie registreer om te stem nie. Hierdie potensiële kiesers kan nie toegang tot stemlokale kry en stem nie, al is die aspirasie dalk daar. Hulle reg op burgerskap en hulle stemreg word deur burokrasie belemmer.

 

Oplossing:

Staats-private vennootskappe is van kardinale belang om oneffektiwiteit in die staat se stelsels aan te spreek: Binnelandse sake het so ‘n vennootskap met ‘n aantal banke aangegaan. Binnelandse sake se aanlynplatform laat burgers toe om aansoek te doen vir ‘n Slim ID-kaart en paspoort en om dan ‘n afspraak te maak by ‘n deelnemende bank se geakkrediteerde tak. Hoewel dit nie die probleem van agterstand in geboortesertifikate oplos nie, laat dit wel toe dat diegene met geboortesertifikate aansoek doen vir hulle ID. Hierdie vennootskap laat toe dat belangrike dienste aan burgers gelewer word, ondanks die stelsel-en kapasiteitsprobleme wat Binnelandse sake ondervind. Hierdie vennootskap moet uitgebrei word na meer banke en dienste.

 

Handhaaf die Grondwet:

Terwyl outoritêre leiers verkiesings met groot oorwinnings wen, vrees demokratiese state dat die verkiesings ondemokratiese praktyke kan blootlê – demokratiese verval. Dit is dus belangrik vir gewone Suid-Afrikaners om die grondliggende waardes van ons land te ken en agting daarvoor te hê. (Menswaardigheid, gelykheid, vryheid, nierassigheid en nieseksisme, oppergesag van die grondwet en die heerskappy van die reg, Algemene stemreg vir volwassenes, ʼn nasionale gemeenskaplike kieserslys, gereelde verkiesings en ʼn veelpartystelsel van demokratiese regering, om verantwoordingspligtigheid, ʼn responsiewe ingesteldheid en openheid te verseker.)

Net so, om Suid-Afrikaners se vertroue in demokrasie terug te wen, moet die politieke leiers wat in die volgende verkiesing verkies word, hul pligte verantwoorbaar, responsief en deursigtig nakom en in belang van die burgers wat hulle verkies het.

As Suid-Afrikaners hierdie waardes koester waarop ons land gegrond is, maak nie saak watter dinamika in terme van opposisie in die hede en toekoms ontstaan nie, sal die Grondwet altyd seëvier.

Ondersteun die werk van die FW de Klerk-stigting

Vir meer inligting oor skenkings kontak info@fwdeklerk.org of skandeer die QR-kode hieronder.